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Herpèsvirus humain 5 (HHV-5, synonyme Cytomégalovirus humain)

Les virus de l'herpès sont une famille de virus extrêmement connue.

Tout le monde connaît le classique bouton de fièvre, ou la varicelle, qui touche surtout les enfants, et son corollaire, le zona.

Le cytomégalovirus humain (Humane Herpesvirus 5) fait également partie des virus de l'herpès.
Il s'agit d'un virus à ADN double brin enveloppé, qui présente un noyau cellulaire typique et très grand.

L'enveloppe membranaire du virus de l'herpès humain 5 est extrêmement fragile, ce qui explique que le virus n'ait qu'une durée de survie très courte en dehors d'un hôte. En général, le virus a un spectre d'hôtes très étroit et est très sensible à divers solvants et acides.

Le virus a également un cycle de reproduction très lent, mais une fois qu'il est présent dans l'organisme, il ne disparaît jamais complètement, comme tous les autres herpèsvirus.

Evolution et conséquences d'une infection par un cytomégalovirus humain :

Si l'on est infecté par le virus de l'herpès humain 5, on contracte par conséquent la cytomégalie. Après l'infection, les premiers symptômes apparaissent après une période d'incubation d'environ quatre à six semaines.

Chez les personnes en bonne santé et immunocompétentes, 99% des maladies ont une évolution très légère avec peu ou pas de symptômes. Les symptômes qui peuvent typiquement apparaître sont une fièvre prolongée (la température corporelle est fortement élevée pendant des semaines) et des valeurs hépatiques élevées.

Si l'évolution est légère, ce qui est le cas dans presque tous les cas, l'administration de médicaments antiviraux n'est pas nécessaire. Si des complications telles que la thrombocytopénie (manque de plaquettes dans le sang), la myocardite (inflammation du muscle cardiaque) ou la pneumonie (inflammation des poumons) surviennent, un traitement devient impératif. Les complications graves sont toutefois peu probables chez les personnes immunocompétentes et surviennent plutôt chez les patients immunodéprimés.

Conséquences de l'infection chez les patients immunodéprimés :

Autant le virus est sans danger pour les personnes immunodéprimées, autant il peut se développer dangereusement chez les patients immunodéprimés.

Si le système immunitaire n'a pas la force de lutter contre le virus, l'herpèsvirus humain 5 peut se multiplier librement et causer de graves dommages. Une nouvelle infection, mais aussi une réactivation du virus, peut ainsi devenir extrêmement dangereuse.

Des inflammations aiguës, mais aussi chroniques, peuvent se développer dans le gros intestin, souvent accompagnées de diarrhées. La diarrhée entraîne une perte importante de liquide et une absorption insuffisante de nutriments, ce qui affaiblit encore le système immunitaire.

Les patients qui ont subi une transplantation rénale peuvent également être confrontés à de graves conséquences en cas de réactivation de l'herpèsvirus humain 5. Le virus s'attaque au greffon, ce qui peut entraîner une nette détérioration fonctionnelle, et dans le pire des cas, le patient peut même perdre son organe de donneur.

Le SIDA est l'une des maladies les plus connues qui attaquent le système immunitaire de l'homme. Si la maladie se déclare, elle entraîne une immunosuppression, ce qui rend le patient extrêmement vulnérable aux maladies. Même un rhume peut avoir un impact plusieurs fois plus important que chez une personne en bonne santé en raison de l'affaiblissement du système immunitaire.

De même, une infection par l'herpèsvirus humain 5 est extrêmement dangereuse pour les patients atteints du SIDA. Si une infection se produit, le patient doit recevoir une médication antigénique très active, sinon le virus attaque la rétine. Si l'herpèsvirus humain 5 peut se multiplier librement, il s'installe dans la rétine et la détruit, ce qui entraîne la cécité du patient. Si l'infection n'est pas traitée chez un patient atteint du SIDA, le risque d'atteinte de la rétine est de 30 %.

Infection par l'herpèsvirus humain 5 pendant la grossesse :

Si l'infection a lieu avant la grossesse, des anticorps se sont déjà formés dans le sang, ce qui ne présente aucun risque pour l'enfant. Toutefois, si la première infection a lieu pendant la grossesse, elle peut avoir de graves conséquences pour l'enfant, surtout si elle survient au cours du premier trimestre.

Si la mère est infectée au cours des premiers mois de la grossesse, il y a 20% de chances que l'infection soit transmise à l'enfant. Au premier trimestre en particulier, le fœtus est extrêmement sensible, ce qui peut entraîner des séquelles en cas d'infection du fœtus. Si l'enfant est infecté dans l'utérus, il y a un risque de 50 % de séquelles permanentes.
Les séquelles les plus fréquentes sont des troubles de l'audition, mais aussi une microcéphalie, des retards de croissance et des déficiences mentales, ainsi que des séquelles neurologiques.

Si la mère est infectée au cours du dernier trimestre de la grossesse, il existe un risque extrêmement élevé que l'enfant soit également infecté ( 80%). Comme le fœtus (surtout le cerveau) est déjà très développé à ce moment-là, les séquelles ne sont pas aussi dramatiques qu'au premier trimestre. Jusqu'à présent, on n'a pas pu constater de maladie liée à une infection à ce moment-là.


Pourquoi le virus de l'herpès humain 5 fait-il partie des oncovirus :

Chez les personnes en bonne santé, le virus ne provoque normalement pas de problèmes, mais les personnes immunodéprimées peuvent souffrir de maladies secondaires, notamment d'une hépatite chronique pouvant conduire à un carcinome du foie.


Transmission du virus de l'herpès humain 5 :

Le virus se transmet par le sang, la salive, l'urine et les sécrétions de sperme.

Il convient toutefois de noter qu'un virus de l'herpès ne peut être transmis que lorsque celui-ci est actif, c'est-à-dire directement après la première infection, ou lors d'une réactivation. Pendant les phases de repos, le virus "dort", il n'y a donc pas de risque de contamination.

Comme le virus n'a qu'une durée de survie très courte sans hôte, un contact direct est nécessaire pour la contamination. Pour transmettre le virus par la salive, par exemple un baiser, ou lors de rapports sexuels par les sécrétions de sperme. L'infection par le sang est plutôt rare, mais elle est également possible.

Même si le virus a une durée de vie très courte en dehors de l'hôte et que la possibilité de contamination est très clairement définie, le taux de contamination est très élevé (entre 30 % et 90 %).

La raison en est l'évolution généralement asymptomatique. Si une infection est clairement visible, on peut prendre des mesures soi-même et les autres peuvent également se protéger contre l'infection. En cas d'infection non visible, on transmet alors le virus sans se rendre compte d'une contamination.

Quelles mesures de protection puis-je prendre ?

En l'état actuel des recherches, il n'existe pas encore de vaccin contre le virus, et il est également difficile de se protéger contre une contamination, car la maladie ne provoque généralement pas ou très peu de symptômes. Si vous travaillez dans une profession à risque (dans le domaine médical), vous devez veiller à ne pas entrer en contact direct avec les fluides corporels si vous êtes enceinte.          

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