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Protozones et thérapie par la fréquence

Que sont les protozoaires ?

Dans le langage médical, le terme protozoaire désigne un groupe d'organismes unicellulaires variés. Ils forment, avec les champignons unicellulaires et les algues et champignons, le sous-domaine de tous les êtres vivants unicellulaires dotés d'un noyau cellulaire (protistes). Alors que les algues et les champignons appartiennent au règne végétal, les protozoaires, en tant qu'organismes unicellulaires animaux, sont considérés comme des animaux et peuvent se distinguer considérablement les uns des autres par leur taille et leur morphologie.

Les protozoaires sont des êtres vivants hétérotrophes, ce qui signifie qu'ils ont besoin de substances provenant d'autres organismes pour leur métabolisme. On distingue généralement les formes commensales, mutualistes et parasitaires des protozoaires. Les formes parasitaires de protozoaires jouent un rôle important en tant qu'agents pathogènes chez l'homme et l'animal et peuvent provoquer de nombreuses maladies (protozoonoses). Il s'agit par exemple de la maladie tropicale du paludisme ou de la dysenterie amibienne.

Quels protozoaires provoquent quelles maladies ?

Les agents pathogènes suivants sont par exemple à l'origine de maladies protozoaires importantes :

  • Entamoeba histolytica : cet agent pathogène peut provoquer une dysenterie amibienne,
  • Balantidium coli, Giardia intestinalis, Cryptosporidium : agents pathogènes possibles de différentes maladies intestinales provoquées par des protozoaires,
  • Plasmodium falciparum : considéré comme l'agent pathogène de la malaria tropicale,
  • Plasmodium vivax : considéré comme l'agent de la malaria tertiaire,
  • Plasmodium malariae : considéré comme l'agent du paludisme quaternaire,
  • Plasmodium ovale ou plasmodium du singe : agent pathogène de la malaria confirmée par parasitologie,
  • Leishmania : provoqué par l'agent pathogène leishmaniose,
  • Trypanosomiasis gambiensis, Trypanosomiasis rhodesiensis : considérés comme les agents pathogènes de la trypanosomiase africaine,
  • Trypanosoma cruzi : agent de la maladie de Chagas,
  • Toxoplasma gondii : agent de la toxoplasmose,
  • Pneumocystis carinii, Pneumocystis jirovecii : responsables de la pneumocystose,
  • Babesi spec., Acantamoeba spec., Naegleria fowleri : agents d'autres maladies protozoaires

Que se passe-t-il lors d'une infection à protozoaires et comment se manifeste-t-elle ?

Lors d'une infection à protozoaires (protozoonose), des protozoaires pénètrent dans l'organisme, se multiplient et déclenchent une maladie due à des parasites. Une infection par protozoaire peut présenter différents symptômes en fonction du parasite responsable. En général, une infection à protozoaires se manifeste toutefois par des symptômes pseudo-grippaux, de la fièvre et un état général d'abattement et de malaise. Les personnes touchées peuvent également avoir une fréquence cardiaque élevée et être irritables. Si des nausées, des vomissements et une perte de poids s'y ajoutent, éventuellement accompagnés de troubles gastriques tels que douleurs abdominales, ballonnements, diarrhée et saignements rectaux, ce sont des signes évidents d'une infection à protozoaires.

Les infections protozoaires les plus fréquentes et leurs symptômes sont présentés ci-dessous :

  • Dysenterie amibienne : après quelques jours d'incubation, le patient se plaint de selles très fréquentes, qui peuvent s'élever à plusieurs dizaines de fois par jour, accompagnées de violentes crampes. Si la dysenterie amibienne n'est pas traitée, elle peut même entraîner la mort.
  • Malaria tropicale :elle se manifeste par une évolution rythmique de la fièvre. En cas de complications neurologiques, il peut même y avoir des troubles de la conscience. Le paludisme tropical peut être mortel dans certaines circonstances.
  • Infection à lamelles :elle est causée par l'agent pathogène Giardia lamblia. Une infection à lamblias ne provoque aucun symptôme particulier, c'est pourquoi la maladie peut facilement passer inaperçue. Seuls des troubles occasionnels au niveau de l'estomac, tels que des douleurs à la pression, une perte de poids ou des diarrhées, peuvent indiquer la présence de la maladie.
  • Maladie du sommeil africaine :la maladie se caractérise par deux phases. La première phase peut s'accompagner de poussées de fièvre intermittentes, de maux de tête et de douleurs articulaires ainsi que de démangeaisons et d'un gonflement important des ganglions lymphatiques. Dans une deuxième phase, dite phase neurologique, le parasite envahit le système nerveux central. Il en résulte une perturbation du cycle veille-sommeil, qui a donné son nom à la maladie. La maladie du sommeil africaine est mortelle en l'absence de traitement médical.

Quelles sont les causes d'une infection à protozoaires chez l'homme ?

Une infection à protozoaires est causée par des micro-organismes pathogènes qui, en tant que parasites, utilisent l'homme comme organisme hôte. Il existe une multitude de micro-organismes différents qui peuvent provoquer des protozoonoses. En général, une infection par des protozoaires peut se produire par l'ingestion d'aliments contaminés. Mais l'eau potable et/ou l'eau de baignade contaminée peut également entraîner une infection.

Comment une infection à protozoaires est-elle diagnostiquée ?

Une infection à protozoaires peut être détectée par des méthodes microscopiques. La maladie du sommeil africaine, par exemple, est diagnostiquée par l'identification microscopique de l'agent pathogène trypanosome à partir d'un échantillon de tissu. Mais il est également possible d'établir un diagnostic à l'aide d'anticorps spécifiques aux trypanosomes, par exemple par le biais d'une analyse sanguine.

Comme les infections à protozoaires présentent des symptômes semblables à ceux de la grippe, il est souvent difficile de poser un diagnostic rapide et précoce. Or, celui-ci est extrêmement important, car de nombreuses infections à protozoaires peuvent même être mortelles si elles ne sont pas traitées. De nombreuses infections à protozoaires peuvent être traitées efficacement par des antibiotiques. Si le traitement est commencé suffisamment tôt, il n'y a généralement pas de complications à craindre.

Quand faut-il consulter un médecin ?

Dans tous les cas, il convient de consulter un médecin en cas de suspicion d'infection à protozoaires, car ces maladies ne guérissent généralement pas d'elles-mêmes. Il convient donc de demander conseil à un médecin dès les premiers symptômes pseudo-grippaux. Une infection à protonozoaires doit impérativement être traitée par des médicaments.

Comment traite-t-on une infection à protonozoaires ?

La plupart du temps, le traitement d'une protonozoose consiste en un traitement médicamenteux à l'aide d'antibiotiques. Ainsi, la dysenterie amibienne peut être traitée par exemple par le métronidazole, les tétracyclines ou la chloroquine. Le paludisme, quant à lui, peut être traité par la quinine. Pour la maladie du sommeil africaine, un traitement hospitalier est nécessaire.

Quel est le traitement ultérieur d'une infection à protonozoaires ?

Les protozoaires peuvent potentiellement infecter tous les organes. Malgré un traitement réussi d'une infection à protozoaires, il est donc possible que certains protozoaires restent dans le corps. Des examens de suivi réguliers sont donc absolument nécessaires pour une guérison complète. Par exemple, si les muqueuses ont été touchées, des frottis des muqueuses et des analyses de sang doivent être effectués à intervalles réguliers. Dans le cadre des analyses de sang, il est important de mesurer les valeurs des organes. De cette manière, il est possible d'exclure une éventuelle atteinte des organes comme conséquence à long terme de l'infection, ou de la détecter à temps. Si les valeurs des organes sont insuffisantes, il convient en outre de prélever des échantillons de tissus (biopsies) de l'organe concerné.

Comment peut-on prévenir une infection à protonozoaires ?

La prévention d'une infection protozoaire passe avant tout par l'évitement des zones épidémiologiquement importantes. Mais il est également possible de prévenir autant que possible une infection à protozoaires en faisant bien cuire les aliments, en faisant bouillir l'eau potable, en utilisant des moustiquaires et des produits anti-insectes dans les régions à risque correspondantes. Le paludisme peut également être évité dans la mesure du possible grâce à une prophylaxie médicamenteuse appropriée. Il convient toutefois de noter que les médicaments n'offrent pas une protection totale.

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