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Virus de l'hépatite C

Les virus de l'hépatite se présentent sous différentes formes, classées par ordre alphabétique : virus de l'hépatite A (VHA), virus de l'hépatite B (VHB), virus de l'hépatite C (VHC), virus de l'hépatite D (VHD) et virus de l'hépatite E (VHE).

Le virus de l'hépatite C est un virus à ARN monocaténaire enveloppé à polarité positive (ARN ss+), qui est à ce jour le seul virus à ARN connu capable de provoquer une maladie chronique.

L'hépatite C est probablement l'un des virus de l'hépatite les plus connus, bien que l'infection par l'hépatite A soit beaucoup plus fréquente (cette forme d'hépatite est toutefois moins dangereuse).

en 1989, le virus a pu être identifié par des méthodes de génie génétique.

Les découvreurs Harvey J. Alter, Michael Houghton et Charles M. Rice ont reçu le prix Nobel de physiologie ou de médecine en 2020 pour cette réalisation.

Transmission :

Le virus de l'hépatite C se transmet par le sang.

Cela signifie qu'une personne doit être en contact direct avec du sang infecté pour contracter la maladie.

Les toxicomanes qui s'administrent des drogues par voie intraveineuse, comme l'héroïne, font partie du groupe particulièrement vulnérable.

Il arrive souvent que les seringues soient échangées et utilisées plusieurs fois sans être nettoyées correctement, ce qui permet au virus de se fixer sur la seringue et de contaminer quelqu'un d'autre.

Non seulement la consommation avec des seringues augmente le risque de contamination, mais l'utilisation répétée d'un tube nasal pour sniffer de la drogue présente également un risque de contamination.

Il suffit d'une petite blessure au nez pour que le tube soit contaminé par le virus. Si celui-ci est ensuite transmis, le virus peut à son tour pénétrer dans les plus petites blessures du nez et s'y installer.

Les tatouages et les piercings sont également à l'origine de nombreuses infections dues à l'utilisation d'instruments contaminés.

Dans le passé (avant 1990), il arrivait régulièrement que le virus soit transmis lors d'une transfusion sanguine, mais entre-temps, le sang donné est analysé, entre autres, pour détecter le virus de l'hépatite ; le risque ne peut certes pas être totalement exclu, mais il est tout de même réduit à moins de 1%.

La transmission par voie sexuelle est plutôt rare, mais tout à fait possible. Le risque de transmission est particulièrement élevé lors des rapports anaux, qui sont les plus susceptibles de provoquer de petites blessures inaperçues.

D'autres pratiques sexuelles qui comportent un risque de blessure des muqueuses augmentent également le risque de contamination.

La transmission d'un virus de l'hépatite C d'une femme porteuse à son enfant à la naissance est estimée à moins de 5 %, mais ce risque passe à environ 14 % en cas de co-infection par le VIH.

Evolution de l'hépatite C :

Après une période d'incubation de 20 à 60 jours, la maladie de l'hépatite C se déclare.

Les symptômes qui peuvent apparaître sont très similaires à ceux d'une infection grippale.

Il peut s'agir d'abattement, de fatigue, de perte d'appétit, de douleurs articulaires.

Il peut également y avoir une sensation de pression et de tension dans la partie supérieure droite de l'abdomen.

La jaunisse n'apparaît que dans de rares cas durant cette phase. Celle-ci donne aux selles une couleur argileuse et à l'urine une couleur très foncée.

Étant donné que les symptômes sont très faibles pendant la phase aiguë ou que cette phase est totalement asymptomatique, la maladie passe soit inaperçue, soit est diagnostiquée à tort comme une infection grippale.

Le virus peut se multiplier librement et, dans environ 70 % des infections, il passe de la phase aiguë à une évolution chronique.

Si l'infection n'est pas traitée, elle évolue sur le long terme, ce qui peut conduire à une cirrhose du foie après environ 20 ans.


Pourquoi le virus de l'hépatite C fait-il partie des oncovirus ?

Le virus de l'hépatite C déclenche une maladie de l'hépatite C. Si la maladie évolue de manière chronique, une cirrhose du foie peut se développer.

La cirrhose du foie augmente considérablement le risque de développer un carcinome du foie.

Comment puis-je me protéger contre le virus de l'hépatite C ?

Actuellement, il n'est pas possible de s'immuniser activement contre le virus au moyen d'un vaccin, c'est pourquoi il faut se protéger d'une autre manière.

Comme le virus se transmet par le sang, il faut veiller à ne pas entrer en contact avec du sang infecté.

Si l'on souhaite se faire faire des piercings ou des tatouages, il faut absolument veiller à la propreté du studio.

Pour les toxicomanes, il est important de ne pas utiliser de seringues ou de tubes nasaux usagés.

De nombreuses organisations travaillant avec des clients toxicomanes s'efforcent de fournir des seringues propres et de jeter également les anciennes seringues correctement.

Même si le virus de l'hépatite C est rarement transmis par les rapports sexuels, le risque existe néanmoins, d'où l'importance de toujours veiller à avoir des "rapports sexuels protégés".

Il est important d'utiliser des préservatifs, surtout si l'on change souvent de partenaire sexuel ou si l'on a des relations d'un soir, non seulement pour éviter une infection par l'hépatite C, mais aussi pour se protéger contre d'autres IST ou le VIH.

Comment puis-je reconnaître une infection par le virus de l'hépatite C ?

Étant donné que la phase aiguë se caractérise par des symptômes semblables à ceux de la grippe ou par une absence totale de symptômes, il n'est pas possible de détecter une infection par le virus de l'hépatite C par les seuls symptômes, ni même de la soupçonner en raison de la légèreté des symptômes la plupart du temps.

Seul un test sanguin peut permettre de déterminer si l'on est atteint d'une hépatite C.

Si l'on travaille dans le domaine médical ou que l'on est en contact professionnel avec des toxicomanes, il est recommandé de faire régulièrement un test sanguin afin de pouvoir être traité à temps en cas d'infection.

Il est également conseillé de faire un test si l'on change de partenaire sexuel ou si l'on a une relation d'un soir.

Comme il n'existe pas de vaccin contre l'hépatite C, il est particulièrement important de respecter les mesures de protection afin d'éviter une infection.

Si l'on fait partie d'un groupe à risque en raison de son choix professionnel, de sa consommation de drogues ou de son comportement sexuel, il convient de se faire dépister régulièrement comme mesure de protection supplémentaire, car c'est la seule façon de garantir l'absence d'infection.

L'analyse de sang permet de déterminer si des anticorps contre le virus de l'hépatite C se sont formés dans le corps. En cas d'infection, ces anticorps sont détectables au bout de sept à huit semaines environ après la contamination.


Que se passe-t-il si je suis infecté par le virus de l'hépatite C ?

10 à 15 % des hépatites aiguës guérissent sans traitement, si ce n'est pas le cas, l'hépatite aiguë est traitée avec des médicaments antiviraux. L'hépatite chronique est également traitée à l'aide d'antiviraux afin d'éviter la progression de la maladie et le cancer qui en résulte.

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