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Virus du papillome humain

Les papillomavirus humains (HPV) sont des virus à ADN dont plus de 200 types sont connus et 124 types de virus sont mieux définis. Ils peuvent être responsables d'une croissance cellulaire anormale, de lésions précancéreuses, de cancers ou de verrues génitales.

Parmi les types connus, 30 types de virus peuvent être trouvés dans l'anus et la région génitale, et 14 types de virus sont connus pour être des oncovirus, c'est-à-dire qu'ils peuvent déclencher un cancer.

Classification des papillomavirus humains :

Les types de virus qui se trouvent dans la zone génitale sont classés en fonction du risque de cancer.

  1. Virus à faible risque : il s'agit des HPV 6, 11, 40, 42, 43, 44, 54, 61, 70, 72, 81 et CP6108. Les HPV 6 et 11 sont des responsables connus des condylomes acuminés (verrues génitales ou condylomes acuminés), mais ne font pas partie des agents pathogènes responsables de maladies potentiellement mortelles.
  2. Virus à haut risque :
    Les HPV 16, 18, 31, 33, 35, 39, 45, 51, 52, 56, 58, 59, 68, 73 et 82 font partie des virus à haut risque.
    Chez la plupart des personnes atteintes d'un cancer du col de l'utérus, on peut détecter au moins un papillomavirus humain de la catégorie à haut risque.
    Certains autres carcinomes de la région génitale et anale, ainsi que des carcinomes de la bouche, ont également un lien direct avec l'HPV.
  3. Possiblement des virus à haut risque
    Les HPV 26, 53 et 66 font partie de ces virus qui ne peuvent pas être clairement attribués, mais qui laissent supposer qu'ils appartiennent également au groupe à haut risque.
  4. Génotypes d'HPV à risque indéterminé


Ces virus ne peuvent pas être classés dans un groupe à risque, car ils n'ont pas encore été suffisamment étudiés pour savoir s'ils présentent un risque élevé ou faible.

Depuis 2005, les papillomavirus humains 16, 18, 31, 33, 35, 39, 45, 51, 52, 56, 58, 59 et 66 sont cités officiellement comme cancérigènes par le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC).


Quels cancers peuvent être causés par les papillomavirus humains ?

Nombreux sont ceux qui pensent à tort que seules les femmes sont menacées par le papillomavirus humain, car celui-ci ne provoque que le cancer du col de l'utérus.

Cette information erronée peut avoir des conséquences graves, voire mortelles, car les hommes peuvent également être touchés.

Non seulement les hommes peuvent être porteurs de l'HPV et le transmettre, mais ils peuvent également être atteints de types de tumeurs provoquées par l'HPV. Ainsi, les hommes peuvent également être touchés par des tumeurs génitales ou anales, ainsi que par des carcinomes de la bouche et de la gorge.


Le cancer du col de l'utérus

Le cancer du col de l'utérus est le cancer le plus connu, qui peut être attribué à l'infection par le papillomavirus humain. Environ 97 % des tumeurs sont dues au virus, les personnes atteintes étant le plus souvent infectées par les HPV 16 et 18.


Le carcinome du pénis :

Il s'agit d'un carcinome spinocellulaire qui affecte les organes génitaux masculins. Ici aussi, les HPV 16 et 18 sont souvent détectés, ce qui laisse supposer un lien entre la maladie cancéreuse et le virus du papillome humain.


Les tumeurs anales

Les tumeurs de la région anale sont extrêmement rares, mais le papillomavirus humain peut également être détecté et suspecté d'en être la cause.

Carcinomes oropharyngés :

Ces tumeurs apparaissent dans la région du palais mou, de la base de la langue et des amygdales palatines. Les virus du papillome humain peuvent être détectés chez environ 20 % des personnes atteintes. Il n'est toutefois pas clairement établi si ces virus ont également un effet cancérogène dans ce contexte.

Tumeur de la vulve :

La formation d'un carcinome sur le pubis féminin est également une maladie très rare. Souvent, cette maladie apparaît en même temps qu'un cancer du col de l'utérus. Tout comme pour les carcinomes du col de l'utérus, les HPV 16 et 18 sont le plus souvent détectés. Les cellules infectées par l'HPV se fixent dans les muqueuses de l'anus et de la région génitale et se propagent jusqu'au col de l'utérus, où elles provoquent un cancer. En outre, la maladie peut apparaître dans la région génitale externe et l'anus.

Comment les virus du papillome humain provoquent-ils un cancer ?

Un virus du papillome humain se fixe dans la peau et les muqueuses. En général, il disparaît au bout d'environ deux semaines, sans aucune formation de symptômes. Il peut toutefois arriver que le virus s'installe dans les cellules et se propage de plus en plus, non seulement dans les cellules externes de la peau, mais aussi, par exemple, dans les organes sexuels internes, comme le col de l'utérus. Une fois que le virus s'est installé, il déclenche une croissance cellulaire anormale qui peut se transformer en carcinome si elle n'est pas détectée et éliminée à temps. Ce processus, de la contamination par l'HPV à la formation d'un cancer, peut durer en moyenne jusqu'à 15 ans.

Contamination par l'HPV

La contamination par les virus du papillome humain se fait par voie directe, c'est-à-dire d'une personne à l'autre. Si une personne présente des lésions microscopiques sur la peau et les muqueuses, le virus peut y pénétrer et infecter les cellules épithéliales.
Les virus sont le plus souvent transmis lors des rapports sexuels, qu'il s'agisse de rapports anaux, génitaux ou oraux. Le préservatif n'assure pas une protection à 100 %, car le contact étroit avec la peau peut également être à l'origine d'une transmission.


Mesure préventive :

Pour prévenir l'infection à HPV, il existe un vaccin protecteur dont l'efficacité est proche de 100%. La vaccination est recommandée pour les filles et les garçons âgés de 9 à 14 ans. La raison pour laquelle la vaccination est recommandée à un jeune âge est qu'elle doit être terminée avant le premier contact sexuel.
Même si les hommes ont moins de risques de souffrir de cancers provoqués par le HPV, il est tout à fait judicieux de vacciner également les garçons, car ils peuvent être porteurs du virus du papillome humain et le transmettre. En se protégeant contre ces virus, ils protègent également leur futur(e) partenaire.

Peut-on détecter une infection à HPV ?

Réponse très simple : non !

Une personne infectée par un virus du papillome humain ne présente aucun symptôme. Les virus du papillome humain vont et viennent en silence. On s'infecte sans le savoir et, dans la plupart des cas, une telle infection non détectée est guérie en deux semaines environ. Mais dans certains cas, les virus peuvent s'installer, se multiplier sans prévenir et être responsables d'une croissance cellulaire anormale, voire d'un cancer.

Mieux vaut prévenir que guérir.

Étant donné que l'infection à HPV évolue silencieusement, il est très important de se faire examiner régulièrement, surtout en ce qui concerne le cancer. Faites des examens de dépistage réguliers afin de détecter rapidement une éventuelle croissance cellulaire anormale.          

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