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Carcinome de l'hypopharynx

Qu'est-ce qu'un carcinome de l'hypopharynx ?

Le carcinome de l'hyphopharynx est une tumeur maligne située dans la région de la gorge, l'hypopharynx. Il s'agit d'une forme de carcinome du larynx. La plupart du temps, il s'agit d'un carcinome épidermoïde modérément différencié. En effet, dans plus de 95% des cas, la tumeur part de la couche cellulaire superficielle, l'épithélium pavimenteux. On distingue ici le carcinome de l'hypopharynx et une tumeur au niveau des cordes vocales, le carcinome du larynx. Cependant, il est souvent impossible de faire une distinction précise. Comme les carcinomes du sinus piriforme ont pour la plupart une propagation sous-muqueuse, ils ne représentent principalement que la "pointe de l'iceberg". Le cancer de l'hypopharynx est le plus fréquent chez les personnes âgées de 50 à 60 ans, et les hommes sont beaucoup plus touchés que les femmes.

Comment se développe un carcinome de l'hypopharynx ?

L'abus de nicotine et l'abus d'alcool, principalement en combinaison, favorisent particulièrement l'apparition de ce carcinome. Mais l'exposition professionnelle au charbon, aux produits goudronnés, à l'amiante-ciment et aux acides métalliques sont également cancérigènes. Une hygiène buccale insuffisante peut également être un facteur de risque.

Quelle est la fréquence de l'hypopharyngocarcinome ?

Il s'agit d'une maladie relativement rare, puisque seulement 6% de toutes les tumeurs de la tête et du cou sont des hypopharyngocarcinomes. Par exemple, en 2016, il y avait 4 180 nouveaux cas de carcinomes de la bouche et de la gorge chez les femmes et 9 720 chez les hommes en Allemagne. Il est plus fréquent chez les personnes âgées et les hommes sont nettement plus touchés que les femmes (80%). Au moment du diagnostic, l'âge moyen est de 64 ans.

Quels sont les symptômes d'un carcinome de l'hypopharynx ?

Comme il n'y a pas ou peu de symptômes dans les premières phases de la maladie, il est généralement difficile de détecter le carcinome à un stade précoce. Souvent, les gonflements de la gorge, qui ne provoquent toutefois aucune douleur, sont le premier signe d'un carcinome de l'hypopharynx. La sensation constante d'avoir une boule dans la gorge et/ou des difficultés à avaler sont également des symptômes. Un peu plus tard, des plaies apparaissent dans la gorge. Certains patients ont des expectorations sanglantes ou une mauvaise haleine. Si le larynx est également atteint, cela entraîne un enrouement.

Comment le carcinome de l'hypopharynx est-il diagnostiqué ?

Pour commencer, un médecin procède à une anamnèse et à un examen physique. Sur la base de ces derniers, il peut conclure à une suspicion en fonction de certains symptômes. Un examen laryngoscopique de la partie inférieure de la gorge permet souvent de voir la tumeur. Lors de cet examen, un petit tube équipé d'un éclairage est introduit dans la gorge par la bouche ou par le nez. Le diagnostic final ne peut être établi qu'à partir d'une biopsie. Celle-ci est ensuite examinée au microscope et évaluée en pathologie.

Si un carcinome de l'hypopharynx est détecté, d'autres examens de la fonction de déglutition et de la fonction vocale sont effectués. Un diagnostic par imagerie via une échographie, un scanner ou une IRM est nécessaire pour déterminer l'étendue de la tumeur. Pour détecter les métastases à distance, il faut effectuer une scintigraphie.

Tous les examens décrits sont essentiels pour la thérapie nécessaire et pour le pronostic.

Comment traiter un carcinome de l'hypopharynx ?

Un petit carcinome de l'hypopharynx peut être éliminé par chirurgie au laser. Cependant, il peut s'avérer nécessaire d'enlever également la zone du larynx adjacent. L'objectif principal de la thérapie est d'éliminer complètement la tumeur tout en conservant la parole. Le même objectif s'applique bien sûr à la qualité de vie générale du patient. Manger, boire et respirer normalement doit toujours être préservé. Mais dans le cas d'une tumeur très avancée, il est souvent indispensable d'enlever tout le larynx. Si la tumeur s'est développée dans les structures environnantes, comme l'œsophage ou la thyroïde, des parties de celles-ci devront également être retirées. Mais il est presque impossible d'enlever complètement la tumeur, c'est pourquoi on a souvent recours à la chimiothérapie et à la radiothérapie après l'opération.

Si la tumeur ne peut pas être opérée, on essaie de réduire le carcinome de l'hypopharynx à l'aide d'un laser au dioxyde de carbone. Au stade final, une trachéotomie et une gastrostomie sont souvent nécessaires. La gastrostomie permet une alimentation artificielle lorsque la personne concernée ne peut plus avaler elle-même. La trachéotomie est un accès à la trachée. Celle-ci assure la ventilation du patient. Comme le carcinome de l'hypopharynx ne présente aucun symptôme pendant très longtemps, il n'est généralement découvert qu'à un stade plus avancé. Chez plus de 50% des personnes concernées, la tumeur n'est découverte que lorsque les métastases sont déjà visibles sous la forme d'un gonflement des ganglions lymphatiques du cou.

Comment doit-on traiter un carcinome de l'hypopharynx ?

En règle générale, les tumeurs présentant un faible risque de récidive doivent être examinées tous les trois mois pendant la première année. La deuxième année, des intervalles de 4 à 6 mois suivent, et la troisième et la quatrième année, le suivi devrait avoir lieu tous les six mois. A partir de la cinquième année, un examen annuel est en grande partie suffisant. Si les tumeurs présentent un risque élevé de récidive, le suivi devrait avoir lieu toutes les 6 semaines la première année et tous les 3 mois la deuxième année. La troisième et la quatrième année, l'examen a lieu tous les six mois et à partir de la cinquième année, tous les ans.

Les patients devraient dans tous les cas accepter l'offre d'une thérapie de la déglutition et de la parole après une opération. Pour pouvoir détecter rapidement les rechutes et la formation de métastases, il est important que les patients respectent le plan de traitement et de suivi postopératoire.

Quel est le pronostic d'un carcinome de l'hypopharynx ?

La taille et la localisation de la tumeur sont déterminantes pour le pronostic. Environ 41% des personnes touchées ont un taux de survie de 5 ans. Cependant, l'âge, le stade de la tumeur et la consommation de nicotine et d'alcool sont également déterminants. Ces dernières années, le taux de survie s'est nettement amélioré.

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