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Carcinoma timico

Che cos'è il carcinoma timico?

Il carcinoma timico è un tumore della cavità toracica piuttosto raro, con 0,2 casi ogni 100.000 persone all'anno. Il carcinoma timico può insorgere a qualsiasi età, con una media di pazienti tra i 30 e i 60 anni. Donne e uomini sono ugualmente colpiti. Poiché si tratta di una malattia rara, il trattamento deve sempre essere effettuato in un centro appropriato, in quanto gli specialisti e i più recenti metodi di terapia sono disponibili in un'ampia rete in una speciale clinica toracica.

Come si sviluppa il carcinoma timico?

Lo sviluppo del carcinoma timico è associato a miastenia grave, polimiosite, artrite reumatoide, lupus eritematoso e sindrome di Sjögren. Ad oggi, tuttavia, non è certo e chiaro al 100% se queste malattie possano essere ritenute responsabili dello sviluppo di un carcinoma del tifo.

Quali sono i sintomi del carcinoma timico?

I timomi crescono molto lentamente, per questo motivo non si manifestano sintomi per molto tempo. Il carcinoma timico viene spesso scoperto e diagnosticato come un reperto accidentale. Se un paziente manifesta sintomi legati al tumore, nella maggior parte dei casi questi sono poco specifici e spesso vengono liquidati come segni di un raffreddore. Vengono quindi descritti, tra gli altri, i seguenti sintomi:

  • Dolore,
  • Tosse,
  • Raucedine,
  • Problemi di respirazione

 
Inoltre, esistono sindromi paraneoplastiche. In circa il 45% dei pazienti, la miastenia grave è anche una sindrome.

Come viene diagnosticato il carcinoma timico?

Come già descritto, un carcinoma timico viene per lo più scoperto casualmente come una massa nell'immagine a raggi X. La diagnosi esatta viene fatta con l'aiuto di una TAC. Nel frattempo, anche la tomografia a emissione di positroni (PET) viene utilizzata sempre più spesso per l'imaging del carcinoma timico al fine di effettuare una diagnosi. In molti casi è necessaria una caratterizzazione istologica del timo. Con il suo aiuto, è possibile escludere metastasi migrate o altri tipi di cancro. Tuttavia, questo esame non è richiesto dalla società medica.

Come viene trattato il carcinoma timico?

Una volta ottenuti i risultati degli esami, i medici discuteranno e decideranno la terapia più efficace. In primo luogo, ciò dipende dalla diffusione del carcinoma timico. Se al momento della diagnosi il tumore è ancora limitato alla ghiandola del timo e il paziente è in buone condizioni di salute, si tenterà la rimozione chirurgica del tumore. Dopo la rimozione chirurgica, a seconda dello stadio del tumore, il trattamento viene integrato con la radioterapia. Lo scopo della radioterapia è quello di uccidere i resti microscopici delle cellule tumorali, in quanto ciò è essenziale per ridurre il rischio di recidiva.

Se il tumore è ancora localizzato al momento della diagnosi, ma tecnicamente non può essere operato, si tenta una terapia a monte. L'obiettivo è quello di ridurre le dimensioni del tumore a tal punto da poterlo rimuovere chirurgicamente nella sua interezza. Anche in questo caso, il paziente riceve una radioterapia dopo l'operazione.

Se le metastasi sono già presenti al momento della diagnosi, la chemioterapia è indispensabile. A seconda dei risultati istologici del tumore, si può ricorrere anche a una terapia mirata. La cosiddetta "terapia mirata" è una nuova forma di trattamento in fase di sperimentazione. I medici responsabili verificheranno sempre se è possibile utilizzare un nuovo tipo di terapia.

Come viene seguito il carcinoma timico?

Nonostante la prognosi sia complessivamente buona per molte forme di carcinoma, sarà necessario un follow-up a vita. Nell'assistenza post-operatoria dei pazienti, bisogna tenere presente che anche dopo una terapia di successo, nei 10 anni successivi possono verificarsi nuove manifestazioni del tumore. I medici devono tenere d'occhio i cosiddetti tumori secondari, come il linfoma non-Hodgkin e il sarcoma dei tessuti molli, che sono particolarmente comuni nei timomi. Nei primi due anni, il follow-up dovrebbe avvenire ogni tre mesi con un esame fisico e l'anamnesi. Ma anche una TAC del torace dovrebbe essere eseguita ogni 12 mesi. Se c'è evidenza di miastenia, è opportuno rivolgersi a un neurologo a intervalli regolari.

Qual è la prognosi del carcinoma timico?

Nel complesso, la prognosi del carcinoma timico è eccellente, ma è meglio se è completamente incapsulato e può essere completamente rimosso. In alcuni casi, un carcinoma timico non può essere completamente rimosso perché il tumore si è già diffuso. Un'operazione è comunque consigliabile, in quanto una riduzione della massa tumorale può anche migliorare significativamente il tasso di sopravvivenza. Il trattamento post-radiazioni è essenziale e deve essere eseguito.

Nel caso del carcinoma timico, il tasso di sopravvivenza a 5 anni è molto alto, superiore all'80%. Naturalmente, la sopravvivenza dipende fortemente dal comportamento di crescita e dall'attacco di un nuovo carcinoma timico. I tumori della figlia femmina si verificano solo nel 9 % circa dei casi. Per questo motivo, la rimozione locale del tumore è sempre una priorità. Anche alcuni fattori importanti possono avere un'influenza positiva sulla sopravvivenza. Questi includono la rimozione del tumore intero e sano, la presenza di una capsula e uno stadio basso del tumore.

Quali sono i medici giusti per trattare il carcinoma timico?

Nella maggior parte dei casi, gli specialisti, gli oncologi e i chirurghi toracici sono i medici che rappresentano la prima e importante scelta per il trattamento del carcinoma timico. Poiché i carcinomi timici rientrano nell'area dell'oncologia interdisciplinare in termini di trattamento, la terapia richiede una stretta collaborazione tra diversi gruppi di specialisti e i chirurghi. Questo vale anche per il trattamento di follow-up dei pazienti.

È possibile prevenire lo sviluppo del carcinoma timico?

Come per la maggior parte degli altri tipi di tumore, non esistono metodi affidabili per prevenire lo sviluppo del carcinoma timico. Ad oggi, non è ancora del tutto chiaro in che misura esista una disposizione genetica.

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